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彩票开奖查询世界上最大的木头飞机只飞行了2

发布时间:2021-01-14 12:33

  1942年,随着二次世界大战的全面展开,这架曾被讥笑为“云杉鹅”的水上飞机也在美国诞生了。尽管的德国在工业产能上无法与美国抗衡,但是他们在大西洋对盟军船只的疯狂报复却表现得相当出色,为此盟军损失了2825艘商船和175艘军舰。

  丘吉尔首先回忆起德国佬肆虐大西洋的潜艇仍然心有余悸:“战争期间我唯一真正让我害怕的是U型潜艇的威胁”

  为了参加大西洋的战役,美国必须将数百万人员和众多作战物资跨过3000英里大西洋运送到英国。然而,那时的大西洋游弋着成群结队的的德国潜艇。

  出于这个考虑,美国战时生产委员会为了避免的德国U型潜艇的威胁,决定用运输飞机代替运输船。但是这也提出另外一个挑战,也就是美国几乎没有能直接横跨大西洋的运输飞机。此外,也没有能负荷高载重的运输飞机,比如运输30吨的M4谢尔曼坦克中型坦克。于是,对于大载重运输机的需求变得迫在眉睫。更要命的是,由于战争优先权的问题,无法使用造飞机所需的关键材料,比如铝合金和钢。

  然而,这个巨大的挑战引起了美国实业家亨利.J.凯泽的兴趣。凯泽早年因他的自由之船在美国名声大噪,自由之船成为当时美国历史生产最多的船只,可以说是美国造船工业的象征。

  凯泽立即将飞机设计师霍华德.休斯拉进了这个项目。当时,休斯已经是著名的好莱坞制片人、工程师、实业家和热衷于创造纪录的飞行员。作为一个喜欢创造历史的人,休斯没有理由不加入这个富有挑战的项目。休斯有发明的天才,但他从未受过任何正规的工程学训练。他从大学辍学去拍电影,大部分时间是自学成才。

  值得注意的是,这个项目一开始遭到了美国军方的反对,因为他们担心这消耗其他优先项目的资源。然而,休斯在华盛顿游说一番之后,五角大楼决定启动这个项目,但是依然坚持重要装略金属要提供给优先等级更高的项目。

  就这样没有得到装略金属批准的休斯还是开启了这个造机计划,他所设计的水上飞机最初被命名为“HK-1 Hercules”(HK-1 大力神),名字以两位项目负责人的首字母组成,寓意着凯泽和休斯的合作。飞机设计的载重为150,000 磅,相当于两辆M4 谢尔曼坦克和750名全副武装士兵的重量。这个设计载重几乎完爆二战的最大的运输机——德国巨人ME323(载重大约为10到12吨)。这个计划听起来相当不错。

  按合同要求他们要在1944年交付三架飞机,尽管合同签于是在1942年签订的,但是飞机实际上已经开工十八个月了。那时,大西洋U型潜艇威胁已经解除,也就不再需要这种飞机了。但是,无论如何项目还得继续。

  凯撒在造船方面的专业知识和休斯在设计实验飞机方面的经验是完美的匹配。由于缺乏金属,休斯和凯泽只能用最不理想的材料木头来造这样一个大飞机。工业化生产的金属板材具有重量均匀、一致性好、抗拉强度高等重要因素。然而,木材却没有这种一致性。这完全取决于树木,它生长的气候,它生长的季节,等等。用木头建造小型的功能性平面是一回事。能够满足规格要求的则完全是另一回事,每一根单独的木材都必须考虑。尽管如此,休斯还是无法抗拒。在咨询了木材专家后,他们选择了桦木和云杉。飞机将主要由桦树和云杉建造,这将被视作一项技术杰作。建造团队采用了“duramold”工艺,将桦树层板和酚醛树脂压成质量轻强度高的可塑性材料。

  当媒体得知此这一消息后,他们给飞机起了个“云杉鹅”的绰号,尽管这架飞机几乎是由桦木制造的。休斯对此非常恼怒,认为这是在羞辱他。然而,修斯的“大力神”建造进度却非常缓慢。凯泽把进度缓慢的原因归结为政府拨款的缓慢以及休斯臭名昭著的完美主义。无论是座椅的构造还是控制面板的布局,休斯都会对这些小细节做大量突然的修改,这让凯泽吐槽不断,几乎抓狂。对项目进度迟缓失望透顶的凯泽选择了单飞,他要自己干。休斯则继续这个项目,一气之下他将飞机的名字从“HK-Hercules to ”改成了”H-4 Hercules.”,把凯泽的名字去掉了。看到情况不对的美国政府也想要终止这个项目,但是休斯强大的游说能力让政府答应继续项目,但是交付飞机的数量从最初的三架降成一架。

  两年之后,休斯的“H-4 Hercules”的所有部分都被运往加利福利亚的长滩进行现场组装。飞机被分成了三段运输,在交通管制的路边站满了围观的人群。组装完成后的“H-4 Hercules”翼展达到了惊人的320英尺,甚至比一个足球场还长,并拥有11430平方英尺的机翼面积。尾巴80英尺高,相当于五层楼高,飞机长度接近220英尺;尾巴跨度为113英尺。整个飞机重达40万磅,最大有效载荷为13万磅。据估计,这架飞机的巡航速度为175英里每小时(最高218英里每小时),飞行距离为3000英里,飞行高度为20,900英尺,足以到达英国并避开水下面那些讨厌的u型潜艇。当时,它成了有史以来最大的飞机。

  与此同时,在战争结束的两年里这个项目一直再拖延。当时美国政府已经投入了2200万美元在这个项目里面,而修斯在美国政府最终退出合同后,有花了1800万美元才完成项目。相当于现在的4.5亿美元。

  1947年,休斯被参议院国防特别调查委员会传唤,他被要求解释为什么在花费纳税人巨额资金后,超过期限两年飞机还是没有飞起来。面对质询拥有强大口才的休斯扭转了局面,他在国会说道:“我为这个项目付出了毕生心血,我赌上了我的全部名誉,我已经说过多次,如果我失败了,我会离开这个国家,永远不再回来!我是认真的!”

  1947年11月,休斯的“大力神”终于建造完成。带了一个副驾驶,16名机械师和另外两名机组人员,休斯在众多媒体面前,开始驾驶飞机滑行试验。休斯启动了八个普惠公司R-4360 黄蜂发动机(每个3000马力),他驾驶这架庞然大物绕着海湾滑行。人们本以为这架飞机不会起飞,然而在两次滑行后,第三次滑行中休斯决定提高速度,这一次让包括休斯在内的所有人都感到惊讶——飞机腾空而起!

  飞机以135英里每小时的速度在离海面75英尺的控制飞行,在休斯决定降落之前,他在空中停留了26秒。此后,“大力神”再也没有飞起来过,但是那天他却成为了有史以来翼展最大的飞机。

  “大力神”几十年一直保持着最大飞机的记录,直到1985年,被著名的安225所取代。但是,他翼展的记录直保持到最近的2019年4月13日,当Stratolaunch号从加利福利亚州的沙漠起飞,才打破了“大力神”保持了71年的记录。

  大力神首飞以后,按照休斯的嘱托,“大力神”被保存在一个特别建筑的隐蔽机库中,在那“大力神”停留了33年。时间是流逝没有放过休斯和他的巨型飞机,休斯于1976年去世,与此同时,机库的租期也到期了。休斯的“大力神”该何去何从呢?对飞机的所有权,一直存在争议。在休斯去世后,经过大家一致同意,修斯的孩子“大力神”由史密森和另外八家博物馆共同保存。

  1980年10月29日,“大力神”号从封存状态走出来,成为国际的焦点。当时世界上最大的浮吊“Herman the German,”将“大力神”吊到码头,整个过程耗时48小时。1982年3月,“大力神”被从长滩港移到了玛丽女王号展览船旁边的一个巨大的测地线圆顶上。


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